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秩父の事情

   

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前回のブログでは秩父に行った話をしましたが,今回は秩父に関することをお話しましょう。

 

秩父といえばセメントが有名ですね。これはみなさまご存知ですかね。

ではセメントの原料が石灰石であることは知ってますか?

 

つまり秩父で石灰石がたくさん採れるのでセメントが有名ということです。

 

 

余談ですが,石灰石が採れるということは大昔は秩父のあたりは海だったということになります。

 

なぜ?って

石灰石はサンゴなどが堆積して作られたものだからなんですね?

 

さて,本題に戻ると・・

 

秩父には日本屈指の石灰石鉱山の「武甲山」という山があるのです。

石灰石推定可採鉱量4億トンとも言われ,秩父のセメント産業の中心をなす山なのです。

Dsc_0053_2_2 ←芝桜の丘から見た武甲山

実はこの山の採掘権の問題が秩父の町に大きな影響を与えたのです。

 

戦後すぐに西武鉄道は武甲山の森林組合から秩父までの鉄道建設とセメント工場の建設を条件に鉱区の一部を譲り受けました。

その頃の秩父は秩父鉄道が交通の要で地元の秩父セメント(現在の太平洋セメント)が採掘した石灰石の輸送や観光客の輸送も一手に担っていました。

 

一方,関東に進出を狙っていた三菱セメント(現在の三菱マテリアル)は西武鉄道が所有している鉱区に目を付け,セメント輸送を西武鉄道で行い,その輸送の為の機関車の作成を三菱電機と三菱重工の系列会社でバックアップするなどの交渉の結果,武甲山の鉱区の一部を譲り受けセメント工場を操業させました。

 

まあ,面白くないのが地元の秩父鉄道と秩父セメントです。お膝元にライバルが進出してくるのですから当然ですよね。

 

西武鉄道は秩父の街の中心まで線路を建設する予定だったのですが秩父鉄道と秩父セメントの圧力により締め出され,町外れに駅をつくらざるを得ませんでした。

それが西武秩父駅です。

 

ところが,西武はセメント輸送だけでなく観光客誘致に力をいれ,池袋から特急を走らせたり,沿線に地元農家と協力した果樹園村を作ったりしたおかげで観光客の多くは西武鉄道を使って秩父に来るようになりました。

その結果皮肉なことに西武秩父駅が秩父の玄関口になり発展していくことになったのです。

 

 

今では秩父鉄道と西武鉄道は連絡線をつくり西武電車が長瀞などまで行くようになりましたが実はこんな事情があったのです。

たかが山一つですがこんな事情があったのだな?と思えば旅もまた一つ楽しくなる・・かな?

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